Η Μαρία είναι 40 ετών, έχει δυο κορίτσια, η Κατερίνα και η Σοφία, 8 και 5 ετών και εργάζεται ως γραμματέας πλήρης απασχόλησης στο γραφείο ενός δικηγόρου. Πρόσφατα η μητέρα της, η Ελένη, σε ηλικία 78 χρόνων, έχει διαγνωστεί με τη νόσο Αλτσχάιμερ σε αρχικό στάδιο. Η Ελένη ήταν πάντα τόσο ανεξάρτητη και δεν ήθελε άλλους ανθρώπους γύρω της. Ζει σε ένα σπίτι που βρίσκεται κοντά στης Μαρίας.

Πριν από τη διάγνωση, η Μαρία επισκεπτόταν τη μητέρα της 3-4 φορές την εβδομάδα, αλλά τώρα η κατάσταση έχει αλλάξει και πρέπει να είναι μαζί της κάθε μέρα. Η Ελένη αρνείται έμμισθους φροντιστές, γιατί η ίδια λέει ότι θα την κλέψουνε. Η Μαρία έχει πρόσφατα μιλήσει με τον εργοδότη της για την κατάσταση αυτή και ζήτησε να μειωθούν οι ώρες ή οι ημέρες εργασίας.

H Μαρία ανησυχεί, επίσης, για τη φροντίδα των δυο κοριτσιών της, αφού τώρα κ εκείνες την χρειάζονται στο ρόλο της μητέρας. Ο σύζυγος της Μαρίας ζήτησε επίσης να μειωθούν οι ώρες εργασίας του, προκειμένου να είναι με τα κορίτσια τους.

Δυο μέρες πριν η Μαρία έψαξε στο διαδίκτυο για πληροφορίες σχετικά με τη νόσο Αλτσχάιμερ και ευτυχώς βρήκε μια γραμμή βοήθειας για τους φροντιστές ατόμων με άνοια.

H περίπτωση της Μαρίας δίνει ένα παράδειγμα για την πολλαπλή φροντίδα. Όταν αναφερόμαστε σε περιπτώσεις πολλαπλής φροντίδας μιλάμε για έναν φροντιστή που φροντίζει ταυτόχρονα τα παιδιά του, με ή χωρίς αναπηρία, ή έναν σύντροφο με αναπηρία και τους ηλικιωμένους συγγενείς του.

Τα άτομα που αναλαμβάνουν πολλαπλή φροντίδα είναι συναισθηματικά και οικονομικά επιβαρυμένα από την πίεση της ανατροφής των παιδιών τους, παράλληλα με τη φροντίδα των  ηλικιωμένων συγγενών τους, όπως αποκαλύπτει μια πρόσφατη έρευνα σε φροντιστές του Ηνωμένου Βασιλείου. Η έρευνα έδειξε ότι τέσσερις στους δέκα (42%) δυσκολεύονται σημαντικά αφού η σταδιοδρομία τους, τα οικονομικά των οικογενειών τους και οι σχέσεις τους έχουν επηρεαστεί. Τα τρία τέταρτα των φροντιστών που ερωτήθηκαν για την έρευνα είχαν παρατηρήσει μια απώλεια εισοδήματος και το 95% δήλωσε ότι η φροντίδα επηρέαζε την ικανότητά τους να εργαστούν. Ως αποτέλεσμα, περισσότεροι από τους μισούς (52%) δηλώνουν ότι το κόστος της φροντίδας για τους ηλικιωμένους συγγενείς τους συμπίεζε τα οικονομικά της οικογένειας τους– ακόμη περισσότερο από το κόστος της φροντίδας των παιδιών (50%).

Η επιβάρυνση των παράλληλων ευθυνών από τους ρόλους του γονιού και του φροντιστή επηρεάζει επίσης πολύ την οικογενειακή ζωή – με τα δυο τρίτα των φροντιστών να αναφέρουν προβλήματα στο γάμο ή στις προσωπικές τους σχέσεις.

Σε όλη τη Βρετανία υπάρχουν περίπου 2,4 εκατομμύρια φροντιστές αυτής της κατηγορίας – αφού περίπου το ένα πέμπτο ηλικίας 45 έως 60 ετών υποστηρίζουν ενεργά τους γονείς τους, ενώ τα παιδιά τους είναι ακόμα στο σπίτι. Για να αντιμετωπιστεί αυτή η αυξανόμενη πρόκληση, η οργάνωση «Φροντιστές του Ηνωμένου Βασιλείου» ζητά στις υπηρεσίες φροντίδας και στους χώρους εργασίας να προσαρμοστούν άμεσα με την αλλαγή του σχήματος της οικογενειακής ζωής των φροντιστών.

Ακριβώς πάνω από το ήμισυ των φροντιστών (54%) ασχολείται ταυτόχρονα με τη δουλειά, τα παιδιά και τους ηλικιωμένους συγγενείς του και το ένα τρίτο του συνόλου των φροντιστών χρειάστηκε να παραιτηθεί για να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις του διπλού ρόλου φροντίδας. Οι γυναίκες είχαν τέσσερις φορές περισσότερες πιθανότητες από τους άνδρες να παραιτηθούν από τη δουλειά τους για να μπορούν να παρέχουν φροντίδα.

Από τους φροντιστές που συνέχισαν να εργάζονται, ένας στους πέντε (22%) αντιμετώπισε σοβαρές δυσκολίες λόγω της κόπωσης και της καθυστερημένης έλευσης. Ένας στους οκτώ (13 %) ζήτησε μείωση του ωραρίου εργασίας και το 7% αναγκάστηκε να αλλάξει εργασία.

Παρακάτω μπορείτε να βρείτε χρήσιμους συνδέσμους που θα σας βοηθήσουν στην κατανόηση της παροχής φροντίδας και στη διαχείριση του άγχους:

  • Επιλέξτε τη γλώσσα της χώρας σας και αναζητήστε τις υπηρεσίες φροντίδας και υποστήριξης που που υπάρχουν σε αυτήν.
  • Κοιτάξτε εάν υπάρχει μια επιλογή για την υποστήριξη στο διαδίκτυο για τη χώρα σας και, αν υπάρχει, μπορείτε να στείλετε e-mail και να ζητήσετε περισσότερες πληροφορίες.

Με την ευγενική παραχώρηση