Η φροντίδα και η σταδιοδρομία σας: Οργανώνοντας παράλληλα την εβδομάδα 24/7

Η Κάτια αρχίζει την ημέρα της στις 5 το πρωί, έτσι έχει μερικές στιγμές και μόνο για να γράψει στο ημερολόγιό της. Στη συνέχεια, ξεκινάει: ετοιμάζεται για την δουλειά, ξυπνάει την μαμά της, περιμένει για τη βοηθό υγείας, την ενημερώνει για το προηγούμενο βράδυ, ελέγχει μαζί με το σύζυγό της τι θα κάνει ο καθένας σε κάθε γεύμα, και τελικά φεύγει στις 7 το πρωί.

Φεύγει από το σπίτι, αλλά έχει ανησυχίες. Για πόσο καιρό ακόμα θα είναι σε θέση να αντέξει οικονομικά την βοηθό υγείας στο σπίτι; Πόσο καλά θα πάει η μητέρα της με τα νέα φάρμακα; Πότε θα έχουν, η ίδια και ο σύζυγός της, κάποιο χρόνο μόνοι μαζί; Πότε θα κουραστεί ο εργοδότης της από τα αιτήματά της για ένα μεγαλύτερο διάλειμμα για το μεσημεριανό και μειωμένο ωράριο;

Η Κάτια έκανε ότι καλύτερο για να κοιμηθεί 7 ώρες χθες το βράδυ, αλλά με τις ανησυχίες αισθάνεται σαν να μην έχει κοιμηθεί εδώ και χρόνια.

Σύμφωνα με την μελέτη του 2006 MetLife Caregiving Cost στις Ηνωμένες Πολιτείες, που χρηματοδοτείται από το MetLife Mature Market Institute και την National Alliance for Caregiving, τουλάχιστον 6 από τους 10 απασχολούμενους φροντιστές κάνουν προσαρμογές στην εργασία τους λόγω της φροντίδας: το 9% αποχαιρετά το εργατικό δυναμικό και το 10% μειώνει τις ώρες τους από πλήρη απασχόληση σε μερική απασχόληση.

Η φροντίδα είναι δύσκολη. Η φροντίδα και η δουλειά μαζί είναι πολύ δύσκολο.  Σας προσφέρουμε μερικές σύντομες, απλές συμβουλές για να σας βοηθήσουν να διαχειριστείτε δυο απαιτητικούς ρόλους που μπορούν να περιπλέξουν τη ζωή σας. Ελπίζουμε ότι οι συμβουλές θα σας βοηθήσουν να διαχειριστείτε τις εμπειρίες σας, έτσι ώστε να έχετε ελάχιστη επιβάρυνση.

Η διαχείριση των ευθυνών της φροντίδας, ταυτόχρονα με τη λειτουργία μιας επιχείρησης μπορεί να κάνει μία ημέρα να φαίνεται σαν δυο. Έχουμε συγκεντρώσει συμβουλές για τους ιδιοκτήτες των μικρών επιχειρήσεων που συμμετέχουν και σε έναν ρόλο φροντίδας:

  1. Επειδή η φροντίδα μπορεί να σας απορροφήσει, καθορίστε τις ώρες κατά τη διάρκεια της ημέρας που μπορούν να διατεθούν για τις ευθύνες της φροντίδας. Για παράδειγμα, μήπως αφιερώνεται λίγα λεπτά κάθε πρωί για τον έλεγχο του αποδέκτη της φροντίδας σας, τον χρόνο κατά τη διάρκεια του γεύματός σας στην έρευνα για τις επιλογές και την ενημέρωση των μελών της οικογένειάς σας, και τελειώνετε τη μέρα σας με ένα άλλο έλεγχο; Τι είναι λογικό για σας, τον αποδέκτη της φροντίδας σας και την επιχείρησή σας;
  2. Δημιουργήστε ένα σχέδιο υποστήριξης στην περίπτωση που θα χρειαστείτε να είστε μακριά από την επιχείρηση λόγω της φροντίδας. Αναρωτηθείτε όλες τις ερωτήσεις του τύπου «Αν..» που μπορείτε να σκεφτείτε. Κατά την ανάπτυξη του σχεδίου σας, ζητήστε πληροφορίες από το διοικητικό σας συμβούλιο, τους συναδέλφους, τους υπαλλήλους (εάν τους έχετε), την επιχείρησή σας και τον διευθυντή μιας γηριατρικής υπηρεσίας.
  3. Αναπτύξτε ένα φορητό γραφείο που μπορεί να μεταφερθεί σε περίπτωση ανάγκης. Πάρτε το φορητό σας γραφείο, στο σπίτι του αποδέκτη φροντίδας σας, στο σπίτι σας. Και, να έχετε σε ετοιμότητα ένα back-up των κρίσιμων πληροφοριών.
  4. Μάθετε ποιοι άνθρωποι μπορούν να βοηθήσουν (επαγγελματίες, τα μέλη της οικογένειας, φίλοι, γείτονες) και πώς μπορούν να βοηθήσουν, ζητήστε και δεχτείτε τη βοήθεια. Ο διευθυντής της γηριατρικής φροντίδας μπορεί να είναι μια καταπληκτική επένδυση για να σας βοηθήσει να βρείτε τους πόρους και να επιβλέπει τη φροντίδα.
  5. Προετοιμαστείτε για τη δυνατότητα της μείωσης των εσόδων. Πώς μπορείτε να κάνετε τις προσωπικές και επαγγελματικές προσαρμογές; Και, σκεφτείτε: μπορείτε να αναθέσετε υπεργολαβία εάν η φροντίδα γίνει προτεραιότητα; Η υπεργολαβία στην επιχείρηση σημαίνει ότι θα διατηρήσετε μια πηγή εσόδων και πελατειακής βάσης, αλλά θα είστε ένα βήμα πίσω στη συμμετοχή σας. Η υπεργολαβία μπορεί να λειτουργήσει αν χρησιμοποιείτε τους σωστούς υπεργολάβους (ερευνήστε και ελέγξτε τις αναφορές) και αν επικοινωνήσετε αποτελεσματικά με τους πελάτες.
  6. Αναπτύξτε ένα μήνυμα για να το χρησιμοποιήσετε με τους πελάτες και τους εργαζόμενους σε μια παρατεταμένη άδεια ή απρόσμενη αλλαγή στο χρονοδιάγραμμα. Όταν συμβαίνει μια κρίση, μπορεί να πνίγεστε από συναισθήματα. Ετοιμαστείτε τώρα για το μέλλον, όταν θα χρειαστεί να εξηγήσετε την κατάστασή σας. Το μήνυμά σας μπορεί να είναι τόσο απλό όπως: “Η μητέρα μου δεν πάει καλά. Θα χρειαστώ κάποιο χρόνο για να αναλάβω τη φροντίδα της”. Στη συνέχεια, πείτε στους υπάλληλους και τους πελάτες τι μπορούν να περιμένουν, ενώ είστε μακριά (δηλαδή, να τους πείτε ποιο είναι το σχέδιο back-up σας).
  7. Ωθήστε τους άλλους να βοηθήσουν, έχετε ανοικτό μυαλό, όταν μεταβιβάζετε τις αρμοδιότητες. Θεωρήστε το σαν μια ευκαιρία για τη δημιουργία ενός δικτύου παραπομπής και ενδυναμώστε τους εργαζομένους. Μοιραστείτε τις προσδοκίες σας με τους άλλους και είστε διαθέσιμος όταν μπορείτε.
  8. Θυμηθείτε τα τρία “Να είστε” της φροντίδας: Να είστε προετοιμασμένος, να είστε τίμιος, να είστε καλά. Επισκεφθείτε εδώ.
  9. Συγχωρήστε τον εαυτό σας για τις τυχόν κακές ημέρες, δώστε στον εαυτό σας την ευκαιρία για ένα νέο ξεκίνημα την επόμενη μέρα. Και, σκεφτείτε: σε πέντε χρόνια, όταν κοιτάξετε πίσω αυτή τη στιγμή, ποιες ενέργειες και αποφάσεις θα σας κάνουν να νιώσετε υπερήφανος;

Ο Γιώργος χρειάζεται να φύγει νωρίς σήμερα για να πάρει τον πατέρα του από το ημερήσιο κέντρο  φροντίδας ενηλίκων. Συνήθως, το κέντρο παρέχει τη μεταφορά, αλλά σήμερα ο οδηγός φορτηγού είναι άρρωστος και άφησε το κέντρο χωρίς αντικατάσταση. Το αφεντικό του Γιώργου συμφώνησε στην πρόωρη αποχώρησή του, αλλά ο Γιώργος αισθάνεται ότι η υπομονή εξαντλείται, όχι μόνο από τον αφεντικό του, αλλά και από τους συναδέλφους του.

Οι συνάδελφοι του Γιώργου είναι στη ηλικία του (τέλη της δεκαετίας των  20), αλλά δεν έχουν οικογενειακές ευθύνες. Λένε ότι κατανοούν την ανάγκη του για την ευελιξία στο πρόγραμμά του, αλλά ο ίδιος αναρωτιέται αν πραγματικά το κάνουν. Και, σήμερα είναι η ημέρα πριν από την έγκριση ενός τεράστιου έργου, επομένως οι ισορροπίες είναι ιδιαίτερα λεπτές. Απλώς υπάρχουν άσχημες χρονικές συμπτώσεις γύρω του.

 

Μπορεί να είναι μια δύσκολη πράξη εξισορρόπησης να κρατήσετε την δουλειά σας και να προσφέρετε παράλληλα τη φροντίδα, μπορεί να αισθάνεστε οτι “Το Αφεντικό σας είναι εναντίον του Αποδέκτη της Φροντίδας σας”. Πώς να αποφύγετε να χάσετε μια μάχη με τους δυο;

Λάβετε υπόψη σας αυτές τις σύντομες συμβουλές:

  1. Κατανοήστε τα οφέλη και τις πολιτικές της εταιρείας σας. Οι περισσότερες εταιρείες προσφέρουν προοδευτικά οφέλη για να βοηθήσουν τους εργαζομένους που φροντίζουν παιδιά και άλλα μέλη της οικογένειάς τους. Τα οφέλη μπορούν να περιλαμβάνουν την βοήθεια για την εξεύρεση πόρων, τα σεμινάρια στην ώρα του γεύματος, την επιδοτούμενη υποστήριξη φροντίδας, το ευέλικτο ωράριο και συμβουλευτικές υπηρεσίες. Ελέγξτε μαζί με το τμήμα Ανθρώπινου Δυναμικού για να μάθετε αν η εταιρεία σας προσφέρει όλα τα οφέλη.
  2. Να ξέρετε ότι δεν τίθεται ζήτημα διακρίσεων λόγω του ρόλου σας ως φροντιστής.
  3. Κατανοήστε καλά την τοπική και την εθνική νομοθεσία που μπορεί να σας βοηθήσει.
  4. Επικοινωνήστε αποτελεσματικά με τον αφεντικό σας. Εξηγήστε την κατάσταση της φροντίδας, πώς σκοπεύετε να την διαχειρίζεστε, και ζητήστε από εκείνον ανατροφοδότηση. Μπορείτε να ξεκινήσετε μια συζήτηση με αυτόν τον τρόπο: “Ο πατέρας μου δεν πάει καλά και τώρα ζει μαζί μου. Είναι πιθανό ότι θα μπορέσω να αντιμετωπίσω μια κρίση, καθώς η υγεία του πατέρα μου είναι ασταθής. Ποιος θα ήταν ο καλύτερος τρόπος για μένα να χειριστώ οποιαδήποτε κρίση μαζί σας;”. Μπορείτε επίσης να ρωτήσετε τον αφεντικό σας για τις προτάσεις του σχετικά με το πώς να επικοινωνήσετε αυτήν την κατάσταση στους συνάδελφούς σας.
  5. Ρωτήστε τους συναδέλφους αν φρόντισαν έναν ηλικιωμένο συγγενή, ενώ απασχολούνταν με το σημερινό εργοδότη ή γνωρίζουν άλλους που φρόντισαν. Ρωτήστε για τις προτάσεις σχετικά με το πώς διαχειρίστηκαν την κατάσταση.
  6. Μάθετε ποιοι μπορούν να βοηθήσουν (οι επαγγελματίες, τα μέλη της οικογένειας, οι φίλοι, οι γείτονες) και πώς μπορούν να βοηθήσουν, ζητήστε και δεχτείτε τη βοήθεια. Ο διευθυντής της γηριατρικής φροντίδας μπορεί να είναι μια καταπληκτική επένδυση για να σας βοηθήσει να βρείτε τους πόρους και να επιβλέπει τη φροντίδα.
  7. Δημιουργήστε ένα σχέδιο υποστήριξης. Αναρωτηθείτε όλες τις ερωτήσεις “τι θα γίνει εάν;” που μπορείτε να σκεφτείτε. Κατά την ανάπτυξη του σχεδίου σας, ζητήστε τις πληροφορίες από την οικογένειά σας, τους φίλους σας, την ομάδα υποστήριξης, και τον διευθυντή της γηριατρικής φροντίδας. Ανάλογα με την περίπτωση, οι συνάδελφοι και η διοίκηση μπορούν να είναι σε θέση να προσφέρουν τις ιδέες.
  8. Βάλτε όρια στα μέλη της οικογένειάς σας και τους αποδέκτες της φροντίδας για τη διαθεσιμότητά σας κατά τις ώρες εργασίας. Ίσως καθορίζετε εσείς πότε μπορεί να είστε διαθέσιμος κατά τη διάρκεια της ώρας του μεσημεριανού σας ή για λίγα λεπτά κατά τη διάρκεια του απογεύματος. (Φυσικά, κατά τη διάρκεια μιας κρίσης – και ίσως χρειαστεί να οριστεί η “κρίση”, γιατί οι ορισμοί των άλλων μπορεί να διαφέρουν από τoν δικò σας – θα είστε πάντα στη διάθεσή τους).
  9. Θυμηθείτε τα τρία “Να είστε” της φροντίδας: να είστε προετοιμασμένος, να είστε τίμιος, να είστε καλά.
  10. Συγχωρήστε τον εαυτό σας για τις τυχόν κακές ημέρες, δώστε στον εαυτό σας ένα νέο ξεκίνημα την επόμενη μέρα. Και, σκεφτείτε: σε πέντε χρόνια, όταν κοιτάξετε πίσω αυτή τη στιγμή, ποιες ενέργειες και αποφάσεις θα σας κάνουν να νιώσετε υπερήφανος.

Με την ευγενική παραχώρηση