Stress is onderdeel van het dagelijks leven en voor vele mantelzorgers is het een oorzaak voor een verslechtering in hun fysieke conditie. Stress wordt veroorzaakt door de vele eisen die op onze tijd en energie worden gelegd en door de verwachtingen die we hebben van onszelf. Niet alle stress is negatief – stress kan je wijzen op eventuele gevaren en kan je ook motiveren om een doel te bereiken of taak te volbrengen. Echter, soms is de weegschaal niet in evenwicht en wordt de druk zo intens of persistent dat je je wellicht onbekwaam voelt om ermee om te gaan.

Stress kan het lastiger maken om goed om te kunnen gaan met de eisen die mantelzorgen met zich meebrengt. Je kan meer en meer uitgeput raken, gespannen en geïrriteerd, waardoor er spanning komt te staan op je persoonlijke relaties. Dit kan ervoor zorgen dat je het gevoel krijgt dat je controle verliest over je leven en dat er geen manier is om deze controle terug te krijgen.

De eerste stap in het omgaan met stress is het herkennen van datgene wat er gaande is. Je hebt misschien zo weinig tijd voor jezelf dat je het niet realiseert in beginsel. Wanneer je symptomen van stress gaat herkennen (zie hieronder), strijdt dan niet verder, hopend dat het weg gaat. Hoe sneller je het probleem oplost, hoe beter, en alleen praten over hoe je je voelt kan een goede eerste aanzet zijn om uit te zoeken hoe u met het probleem om kan gaan.

De symptomen van stress kunnen zowel mentaal als fysiek zijn en kunnen van persoon tot persoon verschillen:

  • Onder mentale symptomen vallen: angst, woede, depressie, verminderde eetlust, slapeloosheid, veel huilen, moeheid en problemen met de concentratie.
  • Onder fysieke symptomen vallen borstpijnen, kramp, spasme, duizeligheid, rusteloosheid, zenuwtrekken en ademloosheid.

Op de lange termijn kunnen sommige van deze stress-symptomen uw gezondheid in gevaar brengen – wat ervoor zorgt dat u een verhoogde bloeddruk krijgt, wat kan leiden tot hartaanvallen.

Ondersteuning

Met anderen praten die in dezelfde situatie zitten, kan u erg helpen in het omgaan met stress. Niet iedereen vindt dit even makkelijk, maar het zal u verbazen hoeveel andere mensen zich net zo voelen als u. U kunt zich bijvoorbeeld aansluiten bij een lokale ondersteuningsgroep voor mantelzorgers waar u ervaringen kunt uitwisselen.

Uw lokale ondersteuningsgroep kunt u ook helpen om even een pauze te nemen van het verzorgen en rustig adem te halen. Zelfs al is het maar een paar uur per week, het is goed om uzelf te verwennen met iets waar u van geniet.

Als u niet het soort persoon bent die graag onderdeel uitmaakt van een groep, kunt u altijd online uw problemen besprekenweb.

Als het u lukt, probeer ook zoveel mogelijk met familie en vrienden te praten. Het er alleen maar over hebben, kan er al voor zorgen dat u zich beter voelt. Het delen van gevoelens en problemen met degene die dichtbij je staan, betekent vaan dat ze zich realiseren dat u meer hulp behoeft van ze.

 

Zelf-hulp

Als u last heeft van betraand, boosheid of andere symptomen van stress, zijn er een aantal stappen die u kunt ondernemen om uw stressniveau’s naar beneden te halen. Hier een aantal voorbeelden:

  • Verdwijn uit de kamer, voor tenminste 5 minuten. Haal diep adem, houdt deze in en tel tot drie, adem dan uit. Herhaal dit tot u zich ontspannen voelt, maar niet zo vaak dat u zich duizelig voelt.
  • Ontspan je spieren. Gespannen spieren zijn een fysiek teken van stress. Trainingen in ontspanningsoefeningen zijn meestal overal beschikbaar. Bijvoorbeeld via uw lokale gezondheidscentrum, of via tapes en boeken die u bij de bibliotheek kunt halen.
  • Drink en rook niet teveel. Alcohol en sigaretten hebben een slecht effect op het lichaam en zorgen voor een verhoogd risico van op de fysieke symptomen van stress.
  • Cafeïne hebben soortgelijke effecten op je lichaam als stress, dus let op dat u niet teveel koffie drinkt.
  • Wees actief. Lichaamsbeweging is de meest makkelijke manier om spanning los te laten. Dit kan zo simpel zijn als een ommetje naar het winkelcentrum.
  • Probeer uw eigen snelheid te reguleren en doe één ding tegelijk. Wees realistisch over wat je verwacht van jezelf. Leer “nee” te zeggen tegen andere mensen, tenminste wanneer het nodig is.

 

Behandeling

Praat tegen uw huisarts, die al vele patiënten heeft gezien met stress-gerelateerde problemen. U huisarts zal u wellicht aanraden om een andere behandeling te nemen. Een raadgever zal naar u luisteren en zal u helpen manieren te vinden om te kunnen omgaan met uw stress.

Er zijn ook medicijnen die u kunt nemen om de stress te verlichten. Als stress je depressief maakt, zal uw huisarts u misschien antidepressiva voorschrijven om uw leven beter te laten aanvoelen. Verschillende antidepressiva passen bij verschillende mensen beter, dus als u niet blij bent met de voorgeschreven medicijnen, ga dan terug naar uw huisarts. Overweeg al u opties voor u antidepressiva neemt. Vraag uw huisarts voor informatie over de bijwerkingen. Vertel uw huisarts als u liever eerst een psychologische behandeling wilt ondergaan.

 

Depressie

Depressie is een ziekte, net als griep en waterpokken ziektes zijn. Depressie is zelfs één van de meest voorkomende medische ziektes in Groot-Brittanië van dit moment.

Op een bepaald punt in hun leven, zullen één op de vijf mensen in Groot-Brittannië aan depressie leiden. Meestal is dit tijdelijk (bijvoorbeeld als depressie wordt gelinkt aan rouwen, de ziekte van een familielid, het gevoel hebben niet meer van nut te zijn of scheiding) en zal alles gelijdelijk aan weer zijn normale vorm aannemen in iemands leven. Echter is het zo dat depressie soms een grote rol in ons leven kan spelen. Van de mannen zal 3-4% eens in hun leven aan een milde tot zware depressie leiden en bij de vrouwen is dit 7-8%.

Wetende wat de symptomen zijn, met wie je zou moeten praten en welke behandelingen beschikbaar zijn, zou je moeten helpen om snel verlost te zijn van je depressie.

Depressie is een conditie waarin je je zwak en verdrietig voelt en je geen plezier in je leven kunt vinden. Veel van ons voelen zich soms zo, maar bij depressie houden deze gevoelens langer aan en zijn ze extremer.

Andere symptomen van depressie zijn:

  • Gevoelens van hulpeloosheid, prikkelbaarheid, angst, bezorgdheid or verdrietig zijn.
  • Het gevoel incapabel te zijn om dagelijkse activiteiten uit te voeren, waar je normaliter niet moeilijk over doet.
  • Uw eetlust verliezen, gewicht verliezen of moeite hebben met slapen.

In extreme gevallen denk je er zelfs aan om jezelf of anderen iets aan te doen.

Depressie kan zich gelijdelijk aan ontwikkelen, dus je hebt misschien niet één twee drie door dat het effect op je heeft. En doordat mantelzorgers een erg stressvol leven lijden, kunnen zij meer vatbaar zijn voor depressie.
Als u één van deze symptomen in uzelf herkent, kan het goed zijn dat u leidt aan depressie.

Er zijn stappen die u kunt ondernemen bij het omgaan met depressie. Wat hier beschreven staat heeft een ander effect op verschillende individuen, maar hier zijn wat ideeën:

  • Hou het niet voor uzelf. Als u depressief bent, probeer er met iemand over te praten. Het helpt vaak om er met iemand over te praten, in plaats van erover te blijven broeden.
  • Doe aan lichaamsbeweging – ga naar buiten, al is het voor een ommetje. Dit is niet alleen goed voor je algemene fitheid, maar helpt je ook om ‘s nachts in slaap te komen. Probeer actief te blijven – als het nou gaat om huiswerk, doe-het-zelf taken of je normale bezigheden. Deze bezigheden kunnen je allemaal helpen om je geest niet aan depressieve gedachten toe te laten.
  • Zorg goed voor jezelf – eet gezond en blijf van de alcohol af, aangezien dit je depressive kan verergeren.
  • Ontmoet andere mensen die een depressie hebben meegemaakt en probeer uit te vinden hoe zij ermee zijn omgegaan. Zelfhulp groeperingen geven vaak advies en training in ontspanning en kunnen u van informatie voorzien over complementaire therapiën.
  • Behoudt u hoop – herinner jezelf eraan dat je iets meemaakt dat anderen vaak ook hebben meegemaakt. Uiteindelijk zal je eruit komen– al zal je het soms moeilijk vinden om te geloven.

 

Behandeling

Als u zich depressief voelt, vraag uw huisarts dan om advies. Het is belangrijk om zo snel mogelijk naar uw huisarts te gaan, zodat deze u kan helpen om u zo snel mogelijk weer de oude te laten voelen.

Als uw huisarts denkt dat u een milde depressie heeft die wellicht zal verbeteren, zullen ze u wellicht adviseren om terug te komen binnen ene paar weken voor controle.

Als uw huisarts denkt dat u behandeling nodig heeft, zijn er twee typen behandelingen die hij u kan voorschrijven:

Een kleine medicijnbehandeling – bijvoorbeeld een kleine behandeling van anti-depressiva die u helpen uw stemming te verbeteren en u in staat stellen om beter met de depressie om te kunnen gaan. Het kan 2 tot 4 weken duren voordat deze echt effect hebben. Het kan ook zijn dat u verschillende types moet uitproberen eer u degene vindt die echt bij u past.

Een praatbehandeling, zoals raadgeving of psychotherapie. Deze geven u de kans om uw moeilijkheden en gevoelens uit te spreken en kunnen u helpen om te kunnen leren omgaan met stress of depressie, door middel van het gebruik van verschillende technieken.

Als uw huisarts aanvoelt dat u leidt aan een zware depressie, zal deze u misschien adviseren om een vorm van praattherapie te nemen in combinatie met antidepressiva. Zoek advies en overweeg alle opties voor je een bepaalde vorm van behandeling besluit te ondergaan.

Vriendelijke toestemming van

CARERS UK – The voice of carers.Bezoek website...