Stress is onderdeel van het dagelijks leven en voor vele mantelzorgers is het oorzaak van een verslechtering in hun lichamelijke conditie. Stress wordt veroorzaakt door de vele eisen die op onze tijd en energie worden gelegd en door de verwachtingen die we hebben van onszelf. Niet alle stress is negatief – stress kan u wijzen op eventuele gevaren en kan u ook motiveren om een doel te bereiken of taak te volbrengen. Echter, soms is de weegschaal niet in evenwicht en wordt de druk zo intens of persistent dat u zich wellicht niet in staat voelt om ermee om te gaan.

Stress kan het lastiger maken om goed om te kunnen gaan met de eisen die mantelzorgen met zich meebrengt. U kan meer en meer uitgeput, gespannen en geïrriteerd raken, waardoor er spanning komt te staan op uw persoonlijke relaties. Dit kan ervoor zorgen dat u het gevoel krijgt dat u controle verliest over uw leven en dat er geen manier is om deze controle terug te krijgen.

De eerste stap in het omgaan met stress is het herkennen van datgene wat er gaande is. U hebt misschien zo weinig tijd voor uzelf dat u dit in eerste instantie niet realiseert. Wanneer u symptomen van stress gaat herkennen (zie hieronder), strijdt dan niet verder, hopend dat het weg gaat. Hoe sneller u het probleem oplost, hoe beter, en alleen praten over hoe u zich voelt kan een goede eerste aanzet zijn om uit te zoeken hoe u met het probleem om kan gaan.

De symptomen van stress kunnen zowel mentaal als fysiek zijn en kunnen van persoon tot persoon verschillen:

  • Onder mentale symptomen vallen: angst, woede, depressie, verminderde eetlust, slapeloosheid, veel huilen, moeheid en problemen met de concentratie.
  • Onder lichamelijke symptomen vallen borstpijnen, kramp, spasme, duizeligheid, rusteloosheid, zenuwtrekken en ademloosheid.

Op de lange termijn kunnen sommige van deze stress-symptomen uw gezondheid in gevaar brengen – wat ervoor zorgt dat u een verhoogde bloeddruk krijgt, wat kan leiden tot hartaanvallen.

Ondersteuning

Met anderen praten die in dezelfde situatie zitten, kan u erg helpen in het omgaan met stress. Niet iedereen vindt dit even makkelijk, maar het zal u verbazen hoeveel andere mensen zich net zo voelen als u. U kunt zich bijvoorbeeld aansluiten bij een lokale ondersteuningsgroep voor mantelzorgers waar u ervaringen kunt uitwisselen.

Uw lokale ondersteuningsgroep kan u ook helpen om even een pauze te nemen in het verzorgen en rustig adem te halen. Zelfs al is het maar een paar uur per week, het is goed om uzelf te verwennen met iets waar u van geniet.

Als u niet het soort persoon bent die graag deel uitmaakt van een groep, kunt u altijd online uw problemen bespreken (op het forum op ‘www.ma-zo.be’).

Als het u lukt, probeer ook zoveel mogelijk met familie en vrienden te praten. Alleen al het er over hebben, kan er al voor zorgen dat u zich beter voelt. Het delen van gevoelens en problemen met degene die dichtbij u staan, betekent vaak dat ze zich realiseren dat u meer hulp nodig heeft van ze.

 

Zelfhulp

Als u last heeft van tranen, boosheid of andere symptomen van stress, zijn er verschillende stappen die u kunt nemen om uw stressniveau naar beneden te halen. Hier een aantal voorbeelden:

  • Verdwijn uit de kamer voor tenminste 5 minuten. Haal diep adem, houd deze in en tel tot drie, adem dan uit. Herhaal dit tot u zich ontspannen voelt, maar niet zo vaak dat u duizelig wordt.
  • Ontspan uw spieren. Gespannen spieren zijn een zichtbaar teken van stress. Trainingen in ontspanningsoefeningen zijn meestal overal beschikbaar. Bijvoorbeeld via uw lokale gezondheidscentrum, of via video’s en boeken die u bij de bibliotheek kunt halen.
  • Drink en rook niet teveel. Alcohol en sigaretten hebben een slecht effect op het lichaam en zorgen voor een verhoogd risico op de lichamelijke symptomen van stress.
  • Cafeïne heeft soortgelijke effecten op uw lichaam als stress, dus let op dat u niet teveel koffie drinkt.
  • Wees actief. Lichaamsbeweging is de meest makkelijke manier om spanning los te laten. Dit kan zo simpel zijn als een ommetje naar het winkelcentrum.
  • Probeer uw eigen snelheid te reguleren en doe één ding tegelijk. Wees realistisch over wat u verwacht van uzelf. Leer “nee” te zeggen tegen andere mensen, tenminste wanneer het nodig is.

 

Behandeling

Praat tegen uw huisarts, die heeft al vele patiënten gezien met stress-gerelateerde problemen. Uw huisarts zal u mogelijk aanraden om een andere behandeling te nemen. Een raadgever zal naar u luisteren en zal u helpen manieren te vinden om te kunnen omgaan met uw stress.

Er zijn ook medicijnen die u kunt nemen om de stress te verlichten. Als stress u depressief maakt, zal uw huisarts u misschien antidepressiva voorschrijven om u beter te laten voelen. Antidepressiva werken bij verschillende mensen anders, dus als u niet tevreden bent met de voorgeschreven medicijnen, ga dan terug naar uw huisarts. Overweeg al uw opties voor u antidepressiva neemt. Vraag uw huisarts informatie over de bijwerkingen. Vertel uw huisarts als u liever eerst een psychologische behandeling wilt hebben.

 

Depressie

Depressie is een ziekte, net als griep en waterpokken ziektes zijn. Depressie is één van de belangrijkste psychische stoornissen in België, die op hun beurt de belangrijkste oorzaak van invaliditeit zijn. Naar schatting één op de zeven Belgen word zelfs zwaar depressief in zijn leven, wat maakt dat België vrij hoog scoort in vergelijking met andere landen. Waarschijnlijk worden de cijfers van depressie in België nog onderschat. Zo lijkt het dat depressie vaker voorkomt in bijvoorbeeld Groot-Brittanië maaar daar is depressie minder taboe dus komen mogelijk gewoon meer mensen er voor uit wat resulteert in de hogere cijfers. Wat wel geweten is, is dat Belgen het meeste antidepressiva nemen van Europa en dat het zelfdodingscijfer één van de hoogste ter wereld is.Vrouwen hebben vaker last van depressie dan mannen.

 

Meestal is depressie tijdelijk (bijvoorbeeld als het samenhangt met rouwen, de ziekte van een familielid, het gevoel hebben niet meer van nut te zijn of met een scheiding) en zal alles geleidelijk aan weer zijn normale vorm aannemen in iemands leven. Echter, soms speelt depressie een grote rol in ons leven.

Als de symptomen bekend zijn, evenals met wie u zou moeten praten en welke behandelingen beschikbaar zijn, zou u snel verlost moeten worden van uw depressie.

Depressie is een conditie waarin u zich zwak en verdrietig voelt en u geen plezier in uw leven kunt vinden. Veel van ons voelen zich soms zo, maar bij depressie houden deze gevoelens langer aan en zijn ze extremer.

Andere symptomen van depressie zijn:

  • Gevoelens van hulpeloosheid, prikkelbaarheid, angst, bezorgdheid of verdrietig zijn.
  • Het gevoel niet in staat te zijn om dagelijkse activiteiten uit te voeren, waar u normaliter niet moeilijk over doet.
  • Uw eetlust verliezen, gewicht verliezen of moeite hebben met slapen.

In extreme gevallen denkt u er zelfs aan om uzelf of anderen iets aan te doen.

Depressie kan zich geleidelijk aan ontwikkelen, dus u hebt misschien niet meteen door dat het effect op u heeft. En doordat mantelzorgers een erg stressvol leven leiden, kunnen zij meer vatbaar zijn voor depressie.
Als u één van deze symptomen in uzelf herkent, kan het goed zijn dat u lijdt aan een depressie.

Er zijn stappen die u kunt ondernemen bij het omgaan met depressie. Wat hier beschreven staat heeft een ander effect op verschillende personen, maar hier zijn wat ideeën:

  • Hou het niet voor uzelf. Als u depressief bent, probeer er met iemand over te praten. Het helpt vaak om er met iemand over te praten in plaats van erover te blijven broeden.
  • Doe aan lichaamsbeweging – ga naar buiten, al is het voor een ommetje. Dit is niet alleen goed voor uw algemene fitheid, maar helpt u ook om ‘s nachts in slaap te komen. Probeer actief te blijven – als het nu gaat om het huishouden, doe-het-zelf taken of uw normale bezigheden. Deze bezigheden kunnen u allemaal helpen om uw geest niet aan depressieve gedachten over te geven.
  • Zorg goed voor uzelf – eet gezond en blijf van de alcohol af, aangezien dit uw depressie kan verergeren.
  • Maak kennis met andere mensen die een depressie hebben meegemaakt en probeer uit te vinden hoe zij ermee zijn omgegaan. Zelfhulp groeperingen geven vaak advies en training in ontspanning en kunnen u van informatie voorzien over complementaire therapiën.
  • Houd hoop – herinner uzelf eraan dat u iets meemaakt dat anderen vaak ook hebben meegemaakt. Uiteindelijk zal u eruit komen– al zal u het soms moeilijk vinden om te geloven.

 

Behandeling

Als u zich depressief voelt, vraag uw huisarts dan om advies. Het is belangrijk om zo snel mogelijk naar uw huisarts te gaan, zodat deze u kan helpen om u zo snel mogelijk weer de oude te laten voelen.

Als uw huisarts denkt dat u een milde depressie heeft die wellicht zal verbeteren, zullen ze u wellicht adviseren om terug te komen voor controle binnen een paar weken.

Als uw huisarts denkt dat u behandeling nodig heeft, zijn er twee typen behandelingen die hij u kan voorschrijven:

Een korte behandeling met medicijnen – bijvoorbeeld een kleine behandeling van anti-depressiva die u helpen uw stemming te verbeteren en u in staat stellen om beter met de depressie om te kunnen gaan. Het kan 2 tot 4 weken duren voordat deze echt effect hebben. Het kan ook zijn dat u verschillende types moet uitproberen voor u degene vindt die echt bij u past.

Een praatbehandeling, zoals raadgeving of psychotherapie. Deze geven u de kans om uw moeilijkheden en gevoelens uit te spreken en kunnen u helpen om te kunnen leren omgaan met stress of depressie door middel van het gebruik van verschillende technieken.

Als uw huisarts aanvoelt dat u lijdt aan een zware depressie, zal deze u misschien adviseren om een vorm van praattherapie te nemen in combinatie met antidepressiva. Zoek advies en overweeg alle opties voor u een bepaalde vorm van behandeling besluit te ondergaan.

Vriendelijke toestemming van

CARERS UK – The voice of carers.Bezoek website...